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VSE 191-192 - Innovation et environnement

Le regard de l’économiste : portée et limites de l’innovation environnementale

Résumé :

L’innovation environnementale qui dépasse le seul domaine de l’innovation des éco-industries connaît à l’heure actuelle un développement considérable. Pourtant ses effets sur la pression environnementale restent encore limités par la persistance d’ « effets rebond », liés la rétroaction exercée par l’amélioration de l’efficience dans l’utilisation des ressources sur leur consommation globale. L’innovation a d’autre part tendance à augmenter la pression sur l’environnement, par le développement des pratiques d’obsolescence programmée, notamment dans les NTIC, dont l’utilisation requiert de plus une forte consommation d’énergie. Les différents canaux par lesquels l’innovation environnementale pourra aboutir à une croissance verte passent par des innovations technologiques, mais aussi par des changements de comportements et d’attitudes qui devraient s’auto-renforcer. Les outils disponibles pour promouvoir l’innovation environnementale sont nombreux : réglementations, taxes et subventions, marché des droits à polluer, mais leur combinaison contribue à brouiller les signaux prix alors qu’il faudrait parvenir à déterminer un prix du carbone évité unique pour guider les choix des technologiques environnementales.

Abstract:

Environmental innovation, which field is larger than the innovation of eco-industries, enjoys recently an impressive development. Nevertheless it doesn’t entail significant decrease in the pressure on environmental resources, since the rise in resource efficiency has a feedback effect on its use, according to the « rebound effect ». Innovation moreover tends to increase environmental pressure through planned obsolescence, mainly in Information and Telecommunication Technologies (ITC). Different channels are available to promote environmental innovation, through technological innovation but also through use and attitudes changes, which will be self-enforcing. Many Policy tools are available to promote environmental innovation, regulation, tax and subsidies, cap and trade systems, but their combination leads to disparities in the carbon avoided price while economic theory requires a unique carbon price in order to guide environmental technique choice.

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